O Programa de Pós-Graduação em Gestão de Recursos Naturais e Desenvolvimento Local na Amazônia (PPGEDAM) é formado por um curso de Mestrado e um curso de Doutorado Profissionais aprovado e autorizado pela CAPES, que consolida a experiência de quase três décadas de atividades de pesquisa e formação desenvolvidas pelo Núcleo de Meio Ambiente (NUMA), da Universidade Federal do Pará (UFPA).

O curso de Mestrado, com duração de 18 meses (podendo chegar a 24), propõe o desenvolvimento de uma estrutura de formação que atenda às demandas da sociedade regional, no que diz respeito à qualificação para a gestão pública ambiental e para o aproveitamento dos recursos naturais na perspectiva do desenvolvimento sustentável, notadamente no que concerne à sua aplicabilidade ao desenvolvimento da esfera local.

O curso de Doutorado profissional, com duração de 36 meses (podendo chegar a 48), atua na análise sobre a apropriação e uso dos recursos naturais e das políticas públicas levando em consideração as dinâmicas ambientais e sua relação com os processos de desenvolvimento nas múltiplas escalas territoriais, com ênfase ao desenvolvimento endógeno e local e em áreas protegidas, unidades de conservação e cidades.

Os cursos de Mestrado e Doutorado Profissionais possuem caráter interdisciplinar e objetivam qualificar profissionais para atuar na gestão pública ambiental, elaborar e desenvolver projetos de uso e aproveitamento sustentável dos recursos naturais, além de identificar oportunidades econômicas e sociais de desenvolvimento que privilegiem o uso sustentável da biodiversidade amazônica.

Diferentemente de cursos Acadêmicos, o Mestrado e Doutorado Profissionais privilegiam uma formação para a gestão e a aplicação de conhecimentos adquiridos, contribuindo para uma melhor tomada de decisão na prática profissional. A ênfase é, portanto, atribuída à prática, capacitando o profissional, externo à academia, para localizar, reconhecer, identificar e, sobretudo, incorporar as pesquisas desenvolvidas no meio acadêmico no exercício da profissão.

Assim, a formação por meio do Mestrado e Doutorado Profissionais do PPGEDAM/NUMA, acompanham as transformações verificadas nas duas últimas décadas nas relações entre sociedade e meio ambiente. Transformações que requisitam novas formas de gestão dos recursos naturais e novas perspectivas de desenvolvimento, buscando ultrapassar, portanto, o maniqueísmo das visões conservacionista e desenvolvimentista, bem como a tradicional concepção de gestão dos recursos naturais pautada em medidas coercitivas e inibidoras do potencial de desenvolvimento local.